レンコンとは何だ!

  • 2017.11.02 Thursday
  • 17:56

というわけで、今回はレンコンについて書いてみます!

(写真左は、熊本・水の子会の上村さんです。)

レンコン、こんなに美味いのに消費がどんどん減っております。レンコン食わずしていったい何を食ってるんでしょうか?

 

ビタミンCや食物繊維が多い上に美味い!

僕はレンコンのきんぴら、よく作ります。薄く切り刻んでフライパンにゴマ油しいて焼いて、醤油とみりん、あるいはそばつゆならもっと簡単、とうがらし無ければラー油を足しちゃいます、それで煮込めばできあがり、冷蔵庫に置けばしばらくおかず一品プラスであります。

 

腹が減ったら輪切りにしてフライパンで焼く(網で焼けば油いらずでよりヘルシー!)、レンコンステーキ。塩だけで食べれば、おお!レンコンってこんなに美味かったのか!ってよくわかります。

 

 

あと、おみやげでもらってもさっぱり美味いと思ったことがない辛子れんこん。熊本に行ったとき、飲み屋で頼んで揚げ立てを食べたら「すげ〜美味いじゃん!!」、そう辛子れんこんは揚げ立てじゃないと美味くないのであります!

 

かといってそうそう熊本料理屋が見つかるわけではないので食べたくなったら作ります!

レシピサイトにもたくさん作り方載ってて、そんなに難しくないんですが、気を付けるのは中に入れる辛子みそが水分多くてユルいっと、切ったとき全部流れ出てしまいます。そうなると後に残るのはただのレンコンの揚げ物です。辛子みぞは十分な粘度があるように作りましょうね!

 

さて、レンコンは蓮(ハス)です。根っこ(厳密には地下茎、茎ですけど)が太くなる品種を選んで今のレンコンになってはいますが、基本、お堀とかに生えてるハスと殆ど変わらないので、レンコン畑(畑と言っても水を張った水田ですね)には夏になるとこんなキレイな花が咲き乱れます。

お花見でもしたいくらいキレイですが、何しろ咲くのがお盆くらいでクソ暑いです。しかもレンコン畑にはほぼ日陰がありません。

そして農家はもっとクソ暑いです。猛暑で水田の湿気のすごい中、ツナギの作業着で仕事します。その上さらに、ビニールをかけたハウスレンコンの農家は「絶対もう死ぬと思ったのでハウスはやめた!」と言ってました。

そして出荷は秋から真冬じゅうまでかかります。今度はクソ寒いです。

 

ちなみに、茨城の霞ケ浦や、熊本などの水郷地帯のレンコンは割と地中浅く成長するので、水圧ポンプ(ほりまるくん、などのカワイイ名前の機械があります)で泥を飛ばすとレンコンがぷかぷか浮いてきて、それを収穫します。

しかし、徳島や岐阜のレンコンの多くはレンコンが深く潜っちゃうのでそれができません。なので、農家は畑の水を抜き、鍬で掘ります。

鍬でしかも傷つけないように掘るのはタイヘン、僕なんかどこにあるかさっぱりわかりません。そしてこの重労働。鍬彫りレンコン農家は総じて筋骨隆々です。過酷すぎて、後継者が減ってます。でもホントはこの「鍬掘りレンコン」が一番うまいとされるんですね。

 

さて、レンコンと言えば、その穴が「見通しがいい」という事で縁起モノとなり、おせちに使われます。

さて、さきほどのレンコンの花ですが、ちょっとアップで見てみましょう。

あれ!ここにも穴が!

 

そう、レンコンの穴はず〜っと、この花の先っちょまで続いてるんです!

 

そして!秋になって花が枯れると種を付けます。この「蓮の実」、美味しいんですが、こんなになります。

わ!!気持ち悪い!!

 

これがもっと枯れてきたら、中の種を取り出して「蓮の実」として食べられるワケです。

 

レンコン畑にはこれ、いっぱい落ちてます。もったいない!何で農家は出荷しないんでしょうか?

 

それは「拾うのがタイヘンだから。」

 

長芋畑にできる「むかご」なんかも、すごく美味しいのに「採るのタイヘンだから」採りません。

 

欲しい人は畑に行って採ってきましょう。(農家の許可を得ないとドロボウになります。)

 

てなわけで、秋の夜長、レンコン料理で日本酒をチビチビやることにします。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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